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猪为什么是粉色的?

佩奇 家猪 野猪 伪装色 自然选择 人类选择 生物考古学 黑色素 MC1R 基因

毒蘑菇炒蛋 发表于  2019-02-11 10:42

提起猪,你脑海里最先想到的可能是这只风靡全球的小猪佩奇:

小猪佩奇|imdb.com

或者是另一只家喻户晓的卡通小猪皮杰:

小猪皮杰|http://www.disney-clipart.com/winnie-the-pooh

还有《夏洛特的网》里的小猪韦伯:

小猪韦伯|http://impawards.com

这些猪有一个共同点——都是粉色的。粉色似乎是“默认的”家猪的颜色,而野猪通常都是黑色或者褐色的。

那为什么只有家猪是粉色的,就不能有粉色的野猪吗?

科学家们回答:不能!

对于猪来说,自然界太危险了,天敌对自己虎视眈眈,粉色这么显眼的毛色实在太招摇了。粉色的猪只要一出现就会被天敌吃掉。

你喜欢的佩奇,要是出现在自然界,早就被老虎吃掉啦。

telegraph.co.uk

所以,自然界里的猪要想自己不被吃掉,就要保持原有的毛色伪装自己。

自然界中保持原色伪装自己的野猪| Creative Commons CC0

家猪就安全多了,它们只会被人类吃。人类喜欢粉色就多多育种粉色的猪,想要多点花样就育种粉黑相间的猪,想要酷一点就育种全黑的猪。其实也不是只有粉色的家猪。

家猪品种很多,颜色也都不太一样|pork.org

所以说在毛色这个问题上,野猪受到的是自然的选择,而家猪受到的是人类的选择。

科学家们猜想,早期养猪的农民选择育种粉色的猪只是想把家猪和野猪区分开来,让养猪这件事变得简单。毕竟用颜色区分可能是最简单的办法了。

也有可能在猪被驯化的初期,粉色的毛色是比较罕见的,人们选择优先育种这种不同寻常的粉色品种。牛津大学的生物考古学家格雷格·拉尔森说:“归根结底,是因为人们对新鲜事物的好奇心。”

猪的毛色变化涉及了两种色素:真黑色素(eumelanin) 和褐黑色素 (pheomelanin),前者主黑褐色调,后者主红黄色调。控制这两种色素合成的是一个叫做黑色素皮质素受体1的基因(MC1R)。这个MC1R基因至关重要,它的多种突变决定了猪毛的不同颜色。

野猪身上也有MC1R的突变,但是没能引起毛色的变化,因为它们受到了强烈的自然选择需要保持“伪装色”。我们常见的粉红色的猪,是因为其中的某种突变引起了所有黑色素的缺失而导致了粉色的毛色。还有一种粉底黑斑的猪涉及了好几个变异,先是变成粉色的底色,然后长出黑色的斑点。

但是我们也没什么机会在自然界看见这种粉底黑斑的猪。为什么?因为还没来及长黑斑就被吃掉了呀!(编辑:Ent)

题图来源:imdb.com

参考文献:

  1. http://www.newscientist.com/article/dn16427-colourful-pigs-evolved-through-farming-not-nature/
  2. Fang M, Larson G, Soares Ribeiro H, Li N, Andersson L (2009) Contrasting Mode of Evolution at a Coat Color Locus in Wild and Domestic Pigs. PLoS Genet 5(1): e1000341. http://doi.org/10.1371/journal.pgen.1000341

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